Freitag, 9. Februar 2018

German Review: Play On - Dunkles Spiel - Samantha Young

Titel: Play On - Dunkles Spiel (Play On #01)
Originaltitel: Play On
Autorin: Samantha Young
Bewertung: 4.5/5

Danke an NetGalley und Ullstein Buchverlage für das digitale Rezensionsexemplar dieses Buches vorab der Veröffentlichung.
Die junge Amerikanerin Nora O'Brian kam der Liebe wegen nach Edinburgh – und um ihren großen Traum zu verfolgen. Drei Jahre später ist ihr nichts davon geblieben, außer Schuldgefühlen und großer Trauer. Bis der erfolgreiche Musikproduzent Aidan Lennox in ihr Leben tritt: gutaussehend, gebildet und sexy as hell. Beide haben schwere Verluste hinter sich und suchen Leichtigkeit, Liebe und Leidenschaft. Aber dann schlägt das Schicksal erneut zu, und Aidan verschwindet einfach. Nora fällt in ein tiefes Loch. Um sich daraus zu befreien, beschließt sie, endlich ihren Traum wahr zu machen: Sie studiert und spielt Theater. Die Gedanken an Aidan verbannt sie in den hintersten Winkel ihres Herzens. Doch dann taucht Aidan wieder auf, und ER scheint wütend auf SIE zu sein... Wie zur Hölle kann das sein?

Play On - Dunkles Spiel ist mit Sicherheit eines der besten Bücher von Samantha Young. Nicht, dass ihre anderen Werke schlecht sind. Um Gottes Willen! Samantha ist eine meiner Lieblingsautorinnen. Alles, was sie schreibt, ist pures gold. Dennoch schließe ich mich der Meinung vieler Leser an und würde behaupten, mit Play On hat sie sich selbst übertroffen. Die Thematik, die Charaktere - als Leser taucht man in eine unglaubliche Gefühlswelt hinein.

Wer hätte gedacht, dass Samantha jemals eine ihrer Geschichten (oder zumindest einen Teil davon, denn die Geschichte ist in drei Zeitspannen aufgeteilt) in einer Kleinstadt in den USA spielen lassen würde? Ich garantiert nicht. Aber mir gefiel die Stimmung des Buches total. Es war eine willkommene Abwechslung von den Szenen in Schottland, für die die Autorin normalerweise bekannt ist. Nora ist zu Beginn der Geschichte noch nicht die Frau, die sie später einmal sein wird. Genau genommen ist sie noch gar keine richtige Frau, sondern eher eine naive junge Erwachsene, die man trotz allem direkt ins Herz schließt. Die Liebesgeschichte, die sich um Nora entwickelt gefiel mir so gut, dass ich kein Problem damit gehabt hätte, wäre das Buch an diesem Punkt zum Ende gelangt. Es war traumhaft niedlich und ich fühlte so unglaublich mit Nora und dem Drama um und in ihrer Familie mit, dass es schmerzte.

Dann kam Teil zwei der Geschichte und ich war zunächst irre frustriert. Mir gefiel diese Wendung überhaupt nicht - zumindest wusste ich nicht, wie ich damit umgehen sollte. Ich hatte das Gefühl, betrogen worden zu sein. Mein Lieblingscharakter entpuppte sich als nicht so toll wie angenommen. Oder Nora sah dies so. Ich bin da immer noch anderer Meinung, nach wie vor. Als Nora von großer Trauer erfüllt wird, ist da Aidan, der sie auffängt. Aidan, den ich komischerweise ebenfalls mochte. Wie schafft Samantha es nur, aus dieser Situation etwas Gutes zu machen?! Unglaublich! Nicht nur dass Aidans Charakter einfach unverbesserlich ist, nein, die Art und Weise wie er und Nora sich kennenlernen grenzt ebenfalls an Genie-Arbeit. Und genau an diesem Punkt erlangen wir einen Einblick in die Träume von Nora - das Schauspielern. Ich bin froh, dass diese Leidenschaft nicht die gesamte Geschichte vereinnahmt hat. Das hätte mir nicht zugesagt und wäre auch sehr untypisch für Samantha Young gewesen. Stattdessen schaffte sie es, das perfekte Mittelmaß zu finden und am Ende eine wichtige Botschaft zu senden: Verfolge deine Träume. Immer. Vertraue und Liebe mit ganzem Herzen. Immer.

Mir kommen beinahe die Tränen, wenn ich noch einmal zurückblicke und an Play On denke. Es gab so viele wunderschöne Aspekte und Momente während dieser Geschichte, dass es unmöglich ist, sie alle festzuhalten. Ich weiß, es wird nicht das letzte Mal gewesen sein, dass ich das Buch gelesen habe. Es werden viele weitere Male folgen.

Sonntag, 21. Januar 2018

German Review: Zwischen uns die Sehnsucht - Tijan

Titel: Zwischen uns die Sehnsucht
Originaltitel: Anti-Stepbrother
Autor: Tijan
Bewertung: 3.5 - 4 / 5

Danke an NetGalley und HarperCollins Germany für das digitale Rezensionsexemplar dieses Buches vorab der Veröffentlichung.
Im ersten Jahr auf dem College will Summer erreichen, wovon sie schon lange träumt: mit ihrem Stiefbruder Kevin zusammen zu sein. Aber ständig funkt ihr Caden Banks dazwischen. Dieser arrogante Verbindungstyp beschimpft sie als leichte Beute und will ihr weismachen, dass ihre Gefühle an Kevin verschwendet sind. Was bildet sich dieser tätowierte Arsch ein?! Doch je öfter sie mit Caden aneinandergerät, desto mehr genießt sie den Schlagabtausch – und fragt sich, ob es überhaupt noch Kevin ist, den sie wirklich will...

Viele Blogger beschweren sich über den Einheitsbrei, über den Hype mancher speziellen Themen in bestimmten Genres. Eines davon sind die etlichen Stiefgeschwister-Liebesgeschichten im New Adult Genre. Und ja, es gibt tatsächlich viele davon, aber trotzdem bin ich eine derjenige, die diese Bücher mögen. Zumindest, wenn sie gut geschrieben und die Charaktere glaubwürdig sind. Also war ich etwas skeptisch, als ich mitbekam, dass es sich bei Zwischen uns die Sehnsucht gar nicht um die typische 0-8-15 Stiefbruder/Stiefschwester Sache handelt. Im Grunde geht es eigentlich gar nicht darum.

Zu Beginn leidet man mit Summer, die unerträglichen Herzschmerz verspürt, wann immer ihr Stiefbruder Kevin eine neue Freundin hat. Dies geschieht in der Regel alle sechs Monate - keine Freundin bleibt länger, vorher wird sie abserviert. Still und heimlich hofft Summer, dass Kevin ihre Gefühle erwidert und irgendwann einsieht, dass sie perfekt füreinander sind. Gut, bis zu diesem Zeitpunkt wollte ich tatsächlich noch, dass aus den beiden ein Paar wird. Ich hätte 400 Seiten darüber gelesen, wie sie ihn anschmachtete und er es mit allen möglichen Frauen auf dem Campus trieb - denn so laufen diese Geschichten normalerweise. Stiefbruder + Bad Boy = Klischee. Aber... Dann kam Caden auf die Bildfläche, bereits ziemlich früh um genau zu sein, und die Geschichte nach eine Wendung.

Ja, Caden ist besser als Kevin. Ja, Caden behandelt Summer besser als Kevin. Und ja, zwischen Caden und Summer baut sich innerhalb kürzester Zeit viel mehr auf als zwischen ihr und ihrem Stiefbruder je hätte sein können. Man kann also gar nicht anders, als die beiden zu mögen. Auch wenn Caden ebenfalls dieses typische Bad Boy Gehabe drauf hat, er ist dieser besondere Kerl, der innerlich doch sensibel ist, so wie wir Leser es von den Kerlen erwarten, die als super böse und unnahbar beschrieben werden. Caden ist also der perfekte Book Boyfriend, definitiv. Aber seine Hintergrundgeschichte ist so viel mehr als das - die Beziehung zu seinen Brüdern. Seine Vergangenheit hatte meiner Ansicht nach viel mehr Tiefe als die von Summer, wobei mich ihre Geschichte ebenfalls nicht kalt ließ. Nur leider war der Bezug zu Marcus und Colton (Cadens Geschwistern) viel eher da. Ich liebte diese beiden Jungs beinahe so sehr wie Caden selbst.

Auch nach Beendigung des Buches bin ich mir unsicher, was die Freunde von Summer angeht. Avery und Co. erschienen mir nicht wirklich wie Freunde, wobei sich das im Laufe der Geschichte änderte und wenigstens Avery mir irgendwie an Herz wuchs. Währenddessen stimmte ich Diego, dem besten Freund von Caden, von Anfang an zu. Er und seine Sprüche waren eines meiner Highlights.

Schlussendlich ist die Geschichte der beiden also so viel mehr als das, was man erwartet, einfach deshalb, weil Tijan so unendlich viel Schmerz und Trauer und Sehnsucht in ihrer beider Leben einhauchte, dass es für den Leser selbst die reinste Achterbahnfahrt war. Dabei hatte ich zunächst gezweifelt, ob mir Zwischen uns die Sehnsucht überhaupt gefallen würde. Mit dem ersten Buch der Fallen Crest Reihe der Autorin, hatte ich mich ordentlich in die Nesseln gesetzt. Das Buch hatte mich bitterböse enttäuscht. Aber ich bin froh, Tijan eine weitere Chance gegeben zu haben, denn die Geschichte um Caden und Summer hat mir sehr angetan, was sicherlich zuletzt nicht an dem Setting und dem Verbindungshaussystem lag, das mich sehr an eine meine Lieblingsserien, Greek, erinnerte.

German Review: Denkst du manchmal noch an mich? - Renée Carlino

Titel: Denkst du manchmal noch an mich?
Originaltitel: Before We Were Strangers
Autorin: Renée Carlino
Bewertung: 4/5

Danke an NetGalley und feelings (*emotional eBooks) für das digitale Rezensionsexemplar dieses Buches vorab der Veröffentlichung.
Matthew, frisch geschiedener Fotograf, sieht eines Tages seine Jugendliebe Grace in einer vorbeifahrenden U-Bahn. Er schaltet kurzentschlossen eine Suchanzeige:

>> Wir lernten uns vor fünfzehn Jahren kennen, als ich im Studentenwohnheim das Zimmer neben Dir bezog. Du hast es als >Blitzfreundschaft< bezeichnet. Ich möchte gern glauben, dass es mehr war. Trotzdem war dann alles irgendwie vorbei. Im Sommer nach unserem Abschluss verloren wir uns aus den Augen. Jetzt sah ich Dich wieder. Es war ein Mittwoch. Du balanciertest auf der gelben Linie, die vor dem Bahnsteig verläuft, während Du auf die U-Bahn Richtung Brooklyn wartetest. Vielleicht ist es total verrückt, aber hättest Du Lust auf ein Wiedersehen? M.

Renee Carlino hat einen bestimmten Ruf unter den englischsprachigen Bloggern. Einen ziemlich guten, würde ich behaupten. Weshalb ich ihren Büchern äußerst skeptisch gegenüber stehe, muss ich sagen. Hohe Erwartungen werden doch leider meist enttäuscht, obwohl ich sagen muss, dass mir After The Rain doch gut gefallen hat. Deshalb habe ich, als ich Denkst du manchmal noch an mich? auf NetGalley gesehen habe, direkt mein Glück versucht.

Zu Beginn glaubte ich, meine schlimmen Befürchtungen würden wahr werden - mir gefiel das Buch nicht allzu sehr. Der Schreibstil war zu einfach. Die Sätze sehr abgehackt. Und Matt war nicht unbedingt der charmanteste Charakter, der mir unter die Nase gekommen ist. Doch dann, als die Flashbacks, oder eher der eine große Flashback, einsetzten, war ich Feuer und Flamme. Wahrscheinlich gefiel es mir deshalb immer besser, weil ich bekanntermaßen eine Schwäche für Romane habe, die am College spielen. Oh, du liebes New Adult Genre. Aber tatsächlich wurde ich mit den Charakteren viel wärmer - sowohl mit Matt, als auch mit Grace, die Frau seiner Vergangenheit.

Obwohl ich es normalerweise nicht leiden kann, über musikalische Bezüge zu lesen, fand ich Grace äußerst sympathisch mit ihrer Vorliebe für die klassische Musik. Ihre Träume wurden zu meinen Träumen, ihre Ängste zu meinen. Ich würde beinahe soweit gehen zu sagen, dass Grace eine meiner Lieblingscharaktere überhaupt geworden ist. Sie ist so natürlich und liebenswert dargestellt, kein Wunder, dass Matt sich in sie verliebte. Wobei der Herr ebenfalls nicht von schlechten Eltern ist. Wenn es eine Sache gibt, die mich noch mehr mitnahm als die Geschichte um ihre Liebe, dann die um ihre Freundschaft. Ich hätte mich auch mit einem Roman auf dieser Ebene angefreundet, weil die beiden eine solche enge Verbundenheit teilen, dass es mir egal war, auf welcher Ebene sie sich befanden.

Letztendlich gefielen mir die Freundschaften, die in diesem Buch zu Tage kamen, alle unglaublich gut. Selbst nach dem Flashback fand ich Matts Reaktionen gegenüber seiner Exfrau und Co. nachvollziehbar. Ich hätte niemals gedacht, dass mich eine Geschichte derart mitreißen würde, in dem die Charaktere bereits so unendlich viel erlebt hatten - in der sie gelebt hatten. Aber es war interessant den Reifeprozess beider Protagonisten zu verfolgen, hier und da eine Träne zu vergießen, absolut geschockt zu werden und dann wieder für beide zu schwärmen.

Meine Ängste gegenüber der Geschichten der Autorin sind nun besiegt, weshalb ich mit Bestimmtheit sagen kann, dass ich weiteren Büchern ihrerseits aufgeschlossen sein werde. Ich bezweifle zwar, dass Matt & Grace getoppt werden können, aber ich lege es gerne darauf an.

Dienstag, 9. Januar 2018

Infraction (Players Game #02) - Rachel van Dyken

Title: Infraction (Players Game #02)
Author: Rachel van Dyken
Rating: 3.5 - 4 / 5

Thanks to NetGalley and Skyscape for letting me receive a digital copy of this book before its official release date.
Pro footballer Miller Quinton would do anything for his best friend and teammate—including “fake dating” his friend’s sister. What no one knows is that seven months ago in Vegas, Miller and Kinsey did a whole lot more than just kiss. Miller knows that this cheerleader is off-limits to him and any guy on the team. Still, he can’t stop himself.

Kinsey’s whole world is on the verge of crumbling. Her dad has cancer. Her overprotective brother is falling apart. Dating Miller may be a fake-out, but he’s the one guy who can make her forget about everything—including all the reasons she stayed away from football players. With each heated moment, Miller feels more like a safe place…even though he’s not safe at all.

Now temptation is testing every rule in the game of love. But how long can they go on playing when winning is a harder goal than either of them imagined?

Never in a million years would I have thought, I could actually like the second novel in the series. The first one didn't end the way I wanted it and I was really mad. I didn't want to read about what happens next... As long as Emerson didn't end up with the person I wanted her to, I didn't want anything to do with the Players Game world. And then I saw Infraction up for request on NetGalley. And against my better judgement, I was like: "Hey, it's a Rachel van Dyken book. Come on, give it a try." And hell yeah! I liked this one better than Fraternize, the first book in the series.

Compared to Fraternize there are much more serious topics in this book. Not so much for Miller, but for Kinsey. Sometimes, I wasn't sure whether it was too much, but on the other hand, her past situations made her become the strong character she was during the book. And I think that was okay. I even liked her, though I couldn't really place her in the first book. I wasn't sure what to think of her. Her being the love interest? No way. But it worked out. Of course, it did. We're talking about Rachel van Dyken here. She's fabulous at everything - even creating a story about a character I never would have thought to be a main one.

As for Miller... He's just as awesome as in the first book. He might be one of my favorite Rachel van Dyken characters ever. His friends, such as Sanchez, all remind me so much of the characters from van Dyken's Consequences series. They're all so alike. Which, while reading the book, I wasn't so fond of, to be honest. But looking back, I think it's kind of nice to recognize the author's style. So I'm not complaining.

The plot itself could be told in less than a hundred pages. It's the details that made me like the story so much - as well as Jax' point of view (Kinsey's brother), because let's face it - he's just as awesome as Miller. I wouldn't have minded a 400 pages book about him, either. Because sometimes, his point of view, Kinsey's and Miller's were a bit too much. There was so much going on, so many thoughts the reader had to deal with. But in the end, I think it's what made the story so great to me. It was more mature than Fraternize, more family drama, more health drama, more heartbreak drama (though Fraternize really did a number, too). I liked to read about how the different characters thought about their friendship. Of all the novels I've read, I can safely say that Rachel van Dyken knows how to create a team. There's no other word for the characters' bond - they are a team. (And since this series is about football players, I guess that seals it.)

If you like these types of sports romances and a writing style that makes you laugh and then cry in the next second, you should totally read this one. And you'll need plenty of tissues. Don't say I didn't warn you, because Kinsey and Jax... Damn, these two are so strong. I found myself crying for them several times. I'm glad the author decided to tell their stories.

Dienstag, 2. Januar 2018

Pretty Dead Girls - Monica Murphy

Title: Pretty Dead Girls
Author: Monica Murphy
Rating: 4/5

Thanks to NetGalley and Entangled Publishing, LLC for letting me receive a digital copy of this book before its official release.
Beautiful. Perfect. Dead.

In the peaceful seaside town of Cape Bonita, wicked secrets and lies are hidden just beneath the surface. But all it takes is one tragedy for them to be exposed.

The most popular girls in school are turning up dead, and Penelope Malone is terrified she's next. All the victims so far have been linked to Penelope—and to a boy from her physics class. The one she's never really noticed before, with the rumored dark past and a brooding stare that cuts right through her.

There's something he isn't telling her. But there's something she's not telling him, either.

Everyone has secrets, and theirs might get them killed.

This book! Right from the very first page I knew I'd love it. I didn't give it much thought when I pressed the request buttonon NetGalley. Knowing it's a Monica Murphy book I was curious about what she'd make of this kind of genre. And wooop! I loved this story. Sure, everybody's right saying it reminds them of Pretty Little Liars or Scream Queens (though I haven't watched that show yet), but the author explains she was inspired by the second show and so I believe that settles it.

Truth be told, I think Monica is one of the most fabulous writers out there. I adore her writing style and she makes every single story so believable. I'm not lying when I say that Pretty Dead Girls hooked me right from the first page. There's just something about the way the author creates her characters that I instantly like them. The pace was perfect and I loved the point of views from the killer. The more pages I turned the more curious I got. Around 3/4 of the book, I had a feeling about who might have murdered all these girls and yay, I was right. But... The ending came a bit fast to me. The last three chapters flew by and when I finally finished the book, I still didn't feel like I was done. So that's the only 'bad' thing I have to mention. But as a teen who might read this book, I think it's a good example of showing you should always be your best self and treat others like you want to be treated. Bullying other people is not acceptable.

Other than that I liked that there's a character for everyone. Sure enough Penelope seems like this perfect teenage girl - no flaws, just beauty, smartness and the right amount of friends as well as enemies. Then there's Courtney who's a bitch (and a psycho). Penelope's best friend Dani is one of my favourite characters in the book. I adored her so much. She was this cute little thing, a bit too naive for her own good, but that's probably the reason I liked her so much. I felt so sorry for her, considering everything that happened (or didn't happen) with Brogan. The others girls, I didn't care about so much. But Pretty Dead Girls is mainly all about Penelope, Courtney and Dani anyway... And Cass. Let's not forget about Cass.

When the reader first meets Cass, he's this super weird guy. "Maybe it was him," I thought when we met him after the first girl, Gretchen, turned up dead. At some point of the story you just suspect everyone to be the killer. After a few more chapters I actually found myself liking the idea of him and Penelope together, I even wanted to encourage it. The two made perfect sense in my eyes. And I also liked his past, the way he was connected to the dead girls. It took some time for him to confess everything, though.

Since Cass was allowed to be a weirdo, I'll admit something, too: I liked the two cops. Yes, they are super annoying, or at least one of them is. There's nothing likeable about the two, spying, asking too many questions, etc. But I thought the scenes with them were mostly funny. I'm sure they weren't meant to be, which is why that's most likely only the way I see it and no one else.

I could go on and on about why I liked Pretty Dead Girls as much as I did. It surprised me since I'm not a fan of thrillers at all. I'd rather have you reading this book though instead of me rambling about it more. I can't recommend it enough, so if you're up for a young adult thriller, Monica Murphy is the perfect choice for you.

Samstag, 30. Dezember 2017

The Sweetheart Sham (Southern Charmed #1) - Danielle Ellison

Title: The Sweetheart Sham (Southern Charmed #1)
Author: Danielle Ellison
Rating: 2.5 - 3 / 5

Thanks to NetGalley and Entangled Publishing, LLC for letting me receive a digital copy of this book before its official release.
In a small town like Culler, South Carolina, you guard your secrets like you guard your cobbler recipe: with your life. Georgia Ann Monroe knows a thing or two about secrets: she’s been guarding the truth that her best friend Will is gay for years now. But what happens when a little white lie to protect him gets her into a fake relationship...and then the boy of her dreams shows up?

Enter Beau Montgomery: Georgie’s first love, hotter than ever, and much too much of a southern gentleman to ever pursue someone else’s girl. There’s no way to come clean to Beau while still protecting Will. But bless their hearts, they live in Culler—where secrets always have a way of revealing themselves.

Despite everybody else loving this book, it didn't really do anything for me. Sure, it was cute, but that's it. Everything about this screamed "cute" - the characters, the storyline. None of it was life changing, yet that's okay, because it doesn't have to be. Still I expected a little more, coming to think that the characters didn't even have to deal with problems. Or so it seemed. Georgia Ann sure didn't. Her secret wasn't even hers, it was the secret of her best friend Will, who was by far one of my highlights of the story. Alright, there's that thing with her mother. Thankfully, the author didn't make the book only about that.

Every misunderstanding between Georgia Ann and Beau could have been avoided if he had opened up to her about why he left Culler the first time. That's actually what I hated the most - that both of them weren't honest with each other. They got along fine but still couldn't talk about whatever happened between them after such a long time had passed. I liked the flashbacks, though, because every so often, stories like this one pick up years after the characters have seen each other last without letting the reader get a glimpse of their history.

The whole thing with Will being gay and being too afraid of his family's reaction really got to me. It's sad to think that so many teens out there can relate to him. It shouldn't matter who you love, who you decide to spend your life with. It's nobody's business but yours. And so at times I really felt like hugging Will, but then again I was happy he had a best friend like Georgia Ann who supported him no matter what.

This might be one of my shortest reviews. There's just not a lot that I can say. The publisher is known for cute reads like this one and I'm sorry I didn't like it any more. If you're looking for a sweet second-chance romance taking place in summer and in the south, then I think you'll actually love The Sweetheart Sham.

Montag, 18. Dezember 2017

Tamsin (Hart University #03) - Abigail Strom

Title: Tamsin (Hart University #03)
Author: Abigail Strom
Rating: 3.5/5

Thanks to NetGalley and Victory Editing for letting me receive a digital copy of this book.

It’s junior year at Hart University, and theater major Tamsin Shay knows exactly what she’ll be doing: focusing on acting. She also knows what she won’t be doing.

Guys.

Daniel Bowman knows what he’ll be doing, too. Football, engineering classes, volunteer work with his church. One thing he won’t be doing:

Girls.

When they find themselves in a class together, the arguments begin. He’s conservative; she’s liberal. He’s traditional; she’s not. The only thing they share is their determination not to give into sexual attraction.

What could possibly go wrong?

Never in a million years had I thought, I'd actually like this book as much as I eventually did. Here's what I wrote when I finished Claire, the second book in the series:
"I'll probably give Tamsin a try, though I'm not exactly interested in her story. I don't know why, but I know one thing: I'll most likely love her story once I give it a chance."
And damn right! Just like I expected. It's not my favorite book to ever exist, but I liked it really much, despite all my fear I'd hate Tamsin's story. I didn't. Probably because of Daniel. He fit her so well. I couldn't imagine a guy that would, but the second Daniel entered the stage (almost literally), I knew he was perfect for her. And my, my. I loved these two together. The ever-lasting discussions about abortion and the pro-life or pro-choice team exhauted me, I'll admit that. But... The author managed great, because she captured both sides so perfectly and there was no right team either way. Both characters had different minds. In the beginning and in the end. No harm done.

Tamsin's such a strong character, I feel so bad for judging her in the beginning. It's what people do, I'm no exception to that. And I think there are more readers out there who aren't sure about this girl. She's different and I wasn't sure whether that's a good thing or not. Having read her story now, I think it's a good thing. Also because her character makes you rethink about your beliefs - the discussion might have annoyed me sometimes, but they also make you think. And I love that it doesn't have to be a Shakespeare book or a book written by any great philosopher to make you do that: Think. This is a new adult book. And while people nowadays tend to hate on that genre, I love how Abigail Strom used her power and wrote this kind of story.

I really believed both characters when it was their turn to speak - their point of views. Which is why I think the author has a great talent. You could always tell the two voices apart, and not just because of their different opinions on things. I feel like I'm repeating myself like an old CD playing the same old song, but I just didn't expect the book to be as good as it was, and now I want to point that out.

What Daniel went through... Oh my goodness. I couldn't hold back the tears. It's so tragic and he's still such a decent guy. And Tamsin's still strong, though so many people tried to bring her down in her past. There could be no better choice for the two characters than each other. Seriously. How did the author come up with that?! There's so much perfection in their tragedy.

While I was annoyed with "The Semester of Us" in Claire, I half expected this book to pick up the topic again. I'm so thankful that didn't happen and Tamsin just stayed true to herself. She's like this rock chick without being ever described as one and Daniel is like the gentleman you read about in books like Jane Austen's. Weird mix, huh? But just give it a go and you'll see for yourself that this is the best possible mix. Of course, they both got flaws... Such as Daniel's friends. Gosh, they're jerks. I didn't like their conversations one bit. What girl would?! And Tamsin sometimes seemed to think she was perfect, like acceting the fact that people slut shamed her made her queen of everything. Now that I think about it, it's really obvious, actually. I didn't like that, but the positive aspects are stronger.

The scenes in acting class were really interesting. And I always love reading about Rikki, because she's most likely my favorite of Abigail Strom's characters. It hasn't been that long since I read Claire, but I loved the reunion feeling I received on my end. Though honestly, and this time I really mean it, I'm not quite sure about the next book in the series - Julia. She's a mystery to me. We haven't even really seen a glimpse of her yet. And now a whole book? Eh. Just not sure.